БЛА X-47B — первая дозаправка топливом в воздухе

На днях американский флот таки исполнил свое обещание — 22 апреля была осуществлена первая дозаправка топливом в воздухе палубного беспилотного летательного аппарата X-47B. Обратите внимание, где на БЛА установлена заправочная штанга, а также на то, что дозаправка осуществлялась не штатным самолетом-заправщиком ВМС (типа KC-130) или, даже, ВВС США, а самолетом Боинг-707 Омега (“Ω”), принадлежащим частной компании. Такс такс такс, интересненько.

150422-N-CE233-457
150422-N-CE233-457

150422-N-CE233-377
150422-N-CE233-377
Фотографии — U.S. Navy (по ссылкам – хайрезы).

~

Испытания по дозаправке беспилотного летательного аппарата в воздухе, проведенные военно-морскими силами США, завершились успешно.
Самолет-заправщик Омега К-707 на лету закачал 1,5 тысячи литров топлива, сообщает Интерфакс со ссылкой на информацию американских ВМС. В процессе самолет-заправщик поддерживал контакт с беспилотником Нортроп-Грумман X-47B с помощью специально разработанной системы команд, благодаря которым беспилотник совершал необходимые маневры.
Представитель ВМС США Бо Дуарте отметил, что процедура заправки в воздухе трудна даже для пилотируемых самолетов. И ставшие успешными испытания, по его словам, выводят американских военных на новую ступень прогресса. (…)

Advertisements

“Роевые” беспилотные технологии — автономный БЛА LOCUST для ВМС США

К вопросу о групповом применении беспилотных летательных аппаратов (“рой”).

Несколько дней назад Офис военно-морских научных исследований (Office of Naval Research) Депаратамента Флота США представил одну из своих ключевых технологий — авиационную систему с недорогими автономными беспилотными летательными аппаратами LOCUST (Low-Cost UAV Swarming Technology), способными действовать в группе (“роем” — англ. swarming).

ONR LOCUST__April 2015_US NAVY_1.jpg
ONR LOCUST__April 2015_US NAVY_2.jpg
Пуск БЛА LOCUST c наземной пакетной пусковой установки. Фото U.S. Navy.

Пресс-релиз ONR от 14.04.2015:

LOCUST: Autonomous, swarming UAVs fly into the future
Office of Naval Research
Corporate Strategic Communications
875 N. Randolph St., #1225-D
Arlington, Va., 22203-1771
(…) April 14, 2015

By David Smalley, Office of Naval Research

NATIONAL HARBOR, Md. — A new era in autonomy and unmanned systems for naval operations is on the horizon, as officials at the Office of Naval Research (ONR) announced today recent technology demonstrations of swarming unmanned aerial vehicles (UAVs) — part of the Low-Cost UAV Swarming Technology (LOCUST) program.
LOCUST can launch swarming UAVs to autonomously overwhelm an adversary. The deployment of UAV swarms will provide Sailors and Marines a decisive tactical advantage. (Watch: LOCUST video on YouTube)
“The recent demonstrations are an important step on the way to the 2016 ship-based demonstration of 30 rapidly launched autonomous, swarming UAVs,” said ONR program manager Lee Mastroianni.
The LOCUST program includes a tube-based launcher that can send UAVs into the air in rapid succession. The breakthrough technology then utilizes information-sharing between the UAVs, enabling autonomous collaborative behavior in either defensive or offensive missions.
Since the launcher and the UAVs themselves have a small footprint, the technology enables swarms of compact UAVs to take off from ships, tactical vehicles, aircraft or other unmanned platforms.
The ONR demonstrations, which took place over the last month in multiple locations, included the launch of Coyote UAVs capable of carrying varying payloads for different missions. Another technology demonstration of nine UAVs accomplished completely autonomous UAV synchronization and formation flight.
ONR officials note that while the LOCUST autonomy is cutting edge compared to remote-controlled UAVs, there will always be a human monitoring the mission, able to step in and take control as desired.
“This level of autonomous swarming flight has never been done before,” said Mastroianni. “UAVs that are expendable and reconfigurable will free manned aircraft and traditional weapon systems to do more, and essentially multiply combat power at decreased risk to the warfighter.”
UAVs reduce hazards and free personnel to perform more complex tasks, as well as requiring fewer people to do multiple missions.
Lowering costs is a major benefit of UAVs as well. Even hundreds of small autonomous UAVs cost less than a single tactical aircraft — and, officials note, having this capability will force adversaries to focus on UAV swarm response.
Chief of Naval Operations Adm. Jonathan Greenert’s Sailing Directions to the fleet note that over the next 10 to 15 years, the Navy will evolve and remain the preeminent maritime force. It directs: “Unmanned systems in the air and water will employ greater autonomy and be fully integrated with their manned counterparts.”

Видео. Особенно впечатляет сам рой из беспилотников, снятый сверху. В конце — один из вариантов работы роя БЛА LOCUST (как я понял — помощь для наземных сил в “зачистке” жилого квартала).

LOCUST
usnavyresearch. Опубликовано: 14 апр. 2015 г.
The LOw-Cost Unmanned aerial vehicle Swarming Technology (LOCUST) is a prototype tube-launched UAV. The LOCUST program will make possible the launch of multiple swarming UAVs to autonomously overwhelm and adversary.
(копия) (науч.-популярная версия от CNN 😉 ).

На следующий год запланированы корабельные испытания комплекс с автономными БЛА LOCUST. Такая система с БЛА очень пригодится для совместной “работы” с подразделениями морской пехоты или, например, обычной мотопехоты. Однако какие задачи она будет решать в море лично мне не очень понятно. ВМС США уже использует, в том числе и на кораблях и катерах беспилотные летательные аппараты ScanEagle и RQ-21 Integrator (Black Jack), которых какбэ вполне хватает для решения большинства задач (разведка, обнаружение и опознавание целей, целеуказание). А вот что будет делать в море рой небольших автономных БЛА ?.. Хм.

Автономные БЛА LOCUST, как выше указано разработан на основе созданного несколько лет назад телеуправляемого / автономного БЛА “Coyote”. Чуть подробнее об этих аппаратах:

The Coyote UAV developed by Advanced Ceramics Research in 2009 (the company was later acquired by BAE Systems and has recently been acquired by Raytheon). With an electrical propulsion that sustains missions for 90 minutes, Coyote carries an EO/IR payload and data transmitter on intelligence, surveillance, and reconnaissance (ISR) missions. Designed with foldable wings and tail, the tube-launched drone can deploy from standard sonobuoy container on maritime-patrol aircraft or anti-submarine warfare (ASW) helicopters, as well as ground or surface (naval) launchers.

The original Coyote was designed to operate autonomously or interactively, under remote control, using VHF/UHF communications. The drones tested during the recent experiment represent new, autonomous capabilities. ONR officials note that while the LOCUST autonomy is cutting edge compared to remote-controlled UAVs, there will always be a human monitoring the mission, able to step in and take control as desired. “This level of autonomous swarming flight has never been done before,” said Mastroianni. “UAVs that are expendable and reconfigurable will free manned aircraft and traditional weapon systems to do more, and essentially multiply combat power at decreased risk to the warfighter.” At a takeoff weight of 5.9kg (13 pounds) Coyote flies a 60 minute mission, with a payload weighing 0.9 kg (1.9 pounds). Previously the entire weight was required for EO/IR payloads but today, as EO/IR payloads are becoming lighter and more affordable, some of the LOCUST swarm could be fitted with higher performance sensors, acting as ‘sensors’ while others carry less capable but lighter EO/IR payloads and lethal warheads, acting as ‘stingers’.

Автономные “роевые” БЛА LOCUST — одна из ключевых, прорывных, технологий Офиса военно-морских научных исследований (ONR) ВМС США. Также к ним относятся автономные подводные необитаемые аппараты (АНПА) большого и среднего водоизмещения нового поколения типа LDUUV-INP (Large Displacement Unmanned Undersea Vehicle-Innovative Naval Prototype) и MDUSV (Medium Displacement Unmanned Surface Vehicle), а также мобильная наземная лазерная система ближнего действия GBAD (Ground-Based Air Defense On-the-Move) (дальнейшее развитие темы корабельной лазерной установки LaWS; по словам ONR эта система предназначена для борьбы в основном с БЛА (а возможно и КР)).

Совместное (групповое) использование боевых пилотируемых и беспилотных летательных аппаратов

Совместное (групповое) использование боевых пилотируемых и беспилотных летательных аппаратов в ВС США. По американской терминологии — MUM-T (manned-unmanned teaming). Первым в Штатах к этому приступили в армейской авиации. В Форт-Блисс (Техас) на базе 1/501-го батальона армейской авиации в марте 2014 года сформировано первое такое подразделение, состоящее из боевых вертолетов AH-64D/E и беспилотных летательных аппаратов RQ-7B Shadow. (подробнее — во “Флайте”). Позднее, в том же году, судя по материалу в Aviation Week (внимание, пейуолл! — т.е. целиком материал доступен только для подписчиков), началась отработка совместного применения вертолетов типа AH-64D/E c ударными беспилотниками MQ-1C Gray Eagle.

В целом очень интересная перспектива вырисовывается. О том, что американцы идут в этом направлении, стало ясно когда была представлена новая версия “Апача” — AH-64E Apache Guardian. Одна из главных новых возможностей вертолета стала система дистанционного управления беспилотными летательными аппаратами (опытный AH-64E например совершал вылеты вместе с управляемым с него БЛА (беспилотным вариантом вертолета AH-6). То, что в составе частей армейской авиации стали формироваться первые смешанные подразделения, состоящие из пилотируемых и беспилотных ЛА), говорит о том, что у американцев имеются определенные серьезные наработки по этой теме.

Не знаю, каковы будут смешанные подразделения из “апачей” и легких БЛА тактического назначения RQ-7B, а вот тандем AH-64E — MQ-1C явно очень перспективный. MQ-1C Gray Eagle — аппарат оперативно-тактического назначения (т.е. с много большим, чему у “Шэдоу”, радиусом действия), который может использоваться для разведки и наблюдения поля боя (РЛС с синтезированием апертуры +  ОЭ / ИК прицельный комплекс), борьбы с наземными целями, в т.ч. движущимися, и даже для постановки помех (где-то год назад прошли успешные совместные летные испытания MQ-1C с контейнерной станцией активных помех). Как будут распределятся роли между вертолетами и БЛА в ходе боевого применения не очень понятно. Первое что приходит в голову, что как и в тандеме AH-1/AH-64 — OH-58, то есть управляемый с вертолета Gray Eagle будет выявлять цели и передавать данные на наземные пункты и/или вертолеты. Возможно, что управляемые с вертолета беспилотники будут сами выявлять и уничтожать цели.

Ранее в ВС США уже создавались смешанные авиационные подразделения, состоящие из пилотируемых и беспилотных летательных аппаратов. Еще с конца 2000-х годов в авиации ВМС США формируются новые вертолетные эскадрильи типа HSM (Helicopter Maritime Strike Squadrons — морские ударные (ударно/противолодочные) эскадрильи), оснащенные вертолетами SH-60R Seahawk (идут на смену “легким” противолодочным эскадрильям (HSL), и предназначены для базирования на БНК основных классов (крейсеры, эсминцы, фрегаты, корветы типа LCS). С 2010-х годов, согласно планам американского адмиралитета, эскадрильи типа HSM будут смешанными — они будут комплектоваться многоцелевыми вертолетами SH-60R и многоцелевыми беспилотными вертолетами MQ-8B Fire Scout (в перспективе — возможно и MQ-8C). Первой такой смешанной эскадрильей стала HSM-35 “Magicians” (авиабаза Норт-Айленд), сформированная в 2013 году (официальная страничка). Постепенно все эскадрильи типа HSM планируется перевести на двухмашинный состав. Однако до сих пор неясно, практикуется ли в эти подразделениях авиации ВМС совместное (групповое) применение пилотируемых и беспилотных вертолетов.

Что же касается ВВС США, то там к совместному (групповому) применению беспилотных и пилотируемых ЛА вероятно приступят только когда на вооружение будут приняты сверхзвуковые БЛА. Возможно можно было бы отработать совместное боевое применение, например, БЛА MQ-9 и штурмовиков A-10 (где БЛА выступает в роли передового авиационного наводчика), однако на практике БЛА большой дальности ВВС обычно применяются автономно, по принципу “сам обнаружил — сам уничтожил”.

Расширение возможностей крылатых ракет TLAM

Интересное видео. Эффектное:

TACTOM
Sam LaGrone. Опубликовано: 9 февр. 2015 г.
A January 2015 Naval Air Systems Command test of a Tomahawk Block IV guided by a F/A-18 into a moving ship target. Go to USNI News for the rest of the story. http://news.usni.org/2015/02/09/video-tomahawk-strike-missile-punches-hole-moving-maritime-target

“Хорнет” наводит в полете крылатую ракету TACTOM (Tomahawk Block IV или TLAM, т.н. “тактический” вариант “Томагавка”, для поражения наземных целей) на движущуюся морскую цель (контейнеровоз). Эффектная демонстрация получилась, однако только один вопрос — зачем вообще было тестировать такую возможность?

Только для того, что бы проверить вероятность перенацеливания в полете ракеты на другую (“непрофильную” к тому же) цель, с передачей управления ракетой в полете от корабля — истребителю ? Да, это именно “сетецентрическая” концепция, создание того самого единого (по настоящему единого) информационно-управляющего поля боя, где ракетным оружием могут управлять и наводить на разные цели (в данном случае морские или наземные) как с летательного аппарата, так и с корабля. При этом, по идее будет неважно откуда будет запущена ракета — она в полете может быть перенаправлена другим кораблем, самолетом или вертолетом на новую цель. Но это — в ближайшем будущем.

Сегодня речь идет только о расширении возможностей именно крылатых ракет TLAM. Придание ракетам TLAM еще и противокорабельных возможностей объясняется очень просто — эсминцы типа Burke последних серий не оснащены ракетным комплексом “Гарпун”, посему возможно для этих целей решено приспособить ракеты TLAM комплекса “Томагавк”.

С одной стороны, казалось бы, проще было бы создать новый противокорабельный вариант ракеты BGM-109 (а такой, как мы помним, был создан в конце 1970-х годов, правда уже в начале 90-х годов он был снят с вооружения, в связи с реальными проблемами с выдачей целеуказания ракетам на большом расстоянии (до 500 км)).

Этот же, новый вариант боевого применения ракет TLAM по морским целям выглядит несколько несовершенным, избыточным что ли. Предположительно работает это так: ракета запускается с корабля или АПЛ, выходит в нужный район самостоятельно (ИНС + спутниковая навигация) или по командам с самолета (вертолета), а далее наводится на морскую цель по командам опять-таки с летательного аппарата.

Но с другой стороны создается многофункциональный ракетный комплекс, предназначенный для поражения как морских, так и наземных целей, который в будущем возможно неплохо впишется в вышеописанную “сетецентрическую” концепцию. Кроме того, такой комплекс, по мнению американского адмиралитета вполне отвечает требованиям “недорого и сейчас” (“If I need a new weapon system, I don’t go spend ten years developing it”).

Есть и еще недостаток у этой концепции (в оригинальной статье он не рассматривается). Для поражения разных целей используются разные боевые части ракет. Для поражения кораблей — проникающая фугасная, для поражения наземных целей — кассетная (с кумулятивно-осколочными или другими КБЭ) или, ЕМНИП, бетонобойная (“противобункерная”) боевая часть. Как эту проблему американцы будут решать — посмотрим. Будут ли они дорабатывать БЧ стандартной ракеты TLAM, или будет создана новая, “многофункциональная” БЧ? Посмотрим.

 

Оригинальная статья из USNI:

Video: Tomahawk Strike Missile Punches Hole Through Moving Maritime Target
By: Sam LaGrone.
February 9, 2015 10:45 AM
A January test of a Raytheon Tomahawk land attack missile (TLAM) against a moving target at sea could be a short-term answer to the U.S. Navy’s long-range anti-surface missile problem, USNI News understands.

The test – conducted off of San Nicolas Island, Calif. – demonstrated that a TLAM launched from a ship could be guided into a moving target at sea by a Boeing F/A-18E/F Super Hornet.

An unclassified video of the test, obtained by USNI News, shows the missile launch from guided missile destroyer USS Kidd (DDG-100), fly for an unspecified amount of time and punch a hole through a shipping container on a moving ship target and skip across the ocean.

“It demonstrates the viability of long-range communications for position updates of moving targets,” Capt. Joe Mauser, Tomahawk Weapons System (PMA-280) program manager for Naval Air Systems Command (NAVAIR) said in a Feb. 5 Navy statement.
“This success further demonstrates the existing capability of Tomahawk as a netted weapon, and in doing so, extends its reach beyond fixed and re-locatable points to moving targets.”

If the Navy can perfect the methodology, it would give the service an almost 1,000 nautical mile extension – the range of the TLAM — of its lethal anti-surface radius for its newer guided missile destroyers, which are not fitted with the service’s aging RGM-84 Harpoon anti-ship missile.

The Tomahawk Block IV – unlike earlier versions of the missile – has the ability to adjust its flight path based on new information given to the missile allowing it to hit moving targets.

The Navy had briefly fielded a TLAM configured as an ASM the — Tomahawk Anti-Ship Missile (TASM) in the late 1980s.

“[TASM] 200-nautical-mile-plus range was so long that the navy of those days lacked sufficient surveillance assets to guide the TASM to its target,” wrote James Holmes in The Diplomat in 2012.
“Since the bird was subsonic, furthermore, its flight time was so long that the target might move out of the way, foiling the engagement attempt. The navy leadership eventually deemed the danger of hitting friendly or neutral vessels unacceptable.”

Most of the TASMs were converted into land attack Tomahawks in the early 1990s.

The testing of the Block IV Tomahawk as an ASM falls in line with the call U.S. surface leadership made to beef up the deadly force on surface ships in a plan called, distributed lethality.

“If I need a new weapon system, I don’t go spend ten years developing it,” the service’s director of surface warfare Rear Adm. Peter Fanta said in January.

“I go take a seeker – if that’s my problem – and I glue it on the front end of an existing missile. If it doesn’t go far enough, I put a new backend on it. If someone around the world is already flying it, I go buy it.”

However, the service may have to include a new seeker on the Block-IV to make it effective and its unclear what other information, surveillance and reconnaissance (ISR) assets could guide the missile to its final target.

Still, the Block IV could be a quick fix to the Navy’s ASM gap before new capabilities like the Long Range Anti-Ship Missile (LARSM) come online.

 

В целом интересный эксперимент. Однако, в случае если будет американским флотом будет принят противокорабельный вариант авиационной крылатой ракеты AGM-158 JASSM для вооружения БНК, АПЛ и ЛА, то возможно необходимость в многоцелевой версии ракеты TLAM отпадет. Пока что, командование ВМС США предпочитает “недорого, из того что есть, уже завтра”, хотя и программа создания ПКР LRASM не отменена и успешно продвигается.